История

Это уникальное образовательное учреждение было новаторским в годы его создания и продолжает оставаться таким с 1934 года. Особенность ЗНУИ заключается в самой идее о доступном образовании для всего народа, которая витала среди просвещенных художников ХIX века. Развитие личности независимо от возраста и исходного социального статуса. Освоение культурного наследия, реализация творческого потенциала каждого - такие задачи ставили перед собой создатели Заочного народного университета искусств.
Сам университет был создан на базе заочных курсов для желающих учиться рисованию, организованных в 1934 при существующем с 1915 года Центральном доме народного творчества им. Н. К. Крупской.
В 1920—1930, осуществляя лозунг «Искусство в массы!», здесь работали педагоги-энтузиасты: Ф. Гоцук, О. Лозан, Ф. Рогинский, Г. Назаревская, Е. Потехина, известные художники, ведущие педагогическую деятельность (К. Юон, И. Машков, А. Осьмëркин, В. Яковлев, Г. Ряжский), которые совершенствовали методику обучения. Помогали этому начинанию и такие признанные авторитеты, как: И. Грабарь, С. Герасимов, К. Петров-Водкин, Б. Иогансон, Р. Фальк и др.
Занятия не прекращались и во время Великой Отечественной войны, а после войны были открыты дополнительные факультеты.
В 1960 году курсы были переименованы в Государственный Заочный народный университет искусств.
Университет пользовался большой популярностью. Количество учащихся доходило до 18 тысяч человек.